04402 - History of Contemporary Philosophy

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This teaching activity contributes to the achievement of the Sustainable Development Goals of the UN 2030 Agenda.

No poverty Quality education Decent work and economic growth Reduced inequalities

Academic Year 2021/2022

Learning outcomes

The student is able to acquire knowledge of history of contemporary philosophy. In particular, it is able to read philosophical works of the last two centuries contextualizing them within a more general cultural universe. He also acquired critical skills and awareness of the philosophical issues of our time.

Course contents

Dialectics, philosophy, critique.

Karl Marx's thought and some marxist interpretations in XX century 

The course focuses on Karl Marx, in particular on his philosophical, historical, political theory and on Marx's critique of political economy. 

In the second half of the lecture will be examined two of the most important and significant twentieth-century interpretations of Marx's thought: the dialectical one of György Lukács (with specific reference to History and Class Consciousness) and the structuralist one of Louis Althusser (For Marx).

Particular attention will be paid to the relationship between dialectical methode and philosophy of history, and to the different approaches in the marxism of XX century, with regard to the historical, cultural and philosophical context. 



The course will include an integrative workshop. In this workshop lessons will be given by, amongst others, four of the most important scholars of twentieth century historical-philosophical, philosophical-political and juridical-philosophical thought: Professor Vittorio Morfino (University of Milan-Bicocca), Professor Lucio Cortella (Ca' Foscari University of Venice), Professor Geminello Preterossi (University of Salerno) and Professor Massimo Cacciari (The Vita-Salute San Raffaele University), who will lead lessons related to the themes of the course.

Students who participate in the four lessons (in person or online) will be entitled to prepare three, rather than four, critical texts for the final exam from those indicated at Point 2 of the reading list.

The lessons will take place on 23rd February, 2022, 29th March, 2022, 6th April, 2022, and 26th April, 2022 (during course hours).


Starting date: 2nd February 2022


Wednesday 13:00 - 15:00, classroom IV (via Zamboni 38) [from 23th March 2022: classroom D (via centotrecento)]

Thursday 09:00–11:00, classroom I (via Zamboni 38)

Friday 09:00–11:00, classroom IV (via Zamboni 38)



1. Primary reading:


  • Selected Parts  of these Texts of Karl Marx*:

Per la critica della filosofia hegeliana del diritto pubblico [1843], in MEOC, vol. III

Manoscritti economico-filosofici del 1844, in MEOC, vol. III

Per la critica della filosofia del diritto di Hegel. Introduzione [1844], in MEOC, vol. III

Sulla questione ebraica [1844], in MEOC, vol. III

Tesi su Feuerbach [1845], MEOC, vol. V

L’ideologia tedesca [1845-46], in MEOC, vol. V

Manifesto del partito comunista [1848], in MEOC, vol. VI

Le lotte di classe in Francia dal 1848 al 1850 [1850], in MEOC, vol. X

Il diciotto brumaio di Luigi Napoleone [1852], in MEOC, vol. XI

Lineamenti fondamentali di critica dell’economia politica. Introduzione [1857], La Nuova Italia, Firenze 1970

Per la critica dell’economia politica. Prefazione [1859], in MEOC, vol. XXX

Il capitale. Libro primo. Capitolo sesto inedito. Risultati del processo di produzione immediato [1864], in MEOC, vol. XXXI/II

Il Capitale. Critica dell’economia politica. Libro primo: Il processo di produzione del capitale [1867], in MEOC, vol. XXXI/1

La guerra civile in Francia. Indirizzo del Consiglio generale dell’Associazione internazionale dei lavoratori [1871], in MEOC, vol. XXII

Critica del programma di Gotha [1875], Edizioni in Lingue Estere, Mosca 1947.

Progetti preliminari della lettera a Vera Zasulič dell’8 marzo 1881 [1881], in K. Marx – F. Engels, Lettere 1880 – 1883 (marzo), Genova 2008, pp. 381-400

Il capitale. Libro terzo: Il processo complessivo della produzione capitalistica [1894], Editori Riuniti, Roma 1970


  • Selected Parts of these Texts of G. Lukács and L. Althusser *:

G. Lukács, Storia e coscienza di classe, Mondadori, Milano 1973 (or: Sugar, Milano 1967)

Louis Althusser, Per Marx, Editori Riuniti, Roma 1970


* See Teaching Resources


2. Critical Readings (4 Texts of your choice):


2.1 One Text of your choice:

Alberto Burgio, Strutture e catastrofi. Kant Hegel Marx, Editori Riuniti, Roma 2000

Mario Dal Pra, La dialettica in Marx. Dagli scritti giovanili all’ "Introduzione alla critica dell’economia politica", Laterza, Roma-Bari 1977

Roberto Fineschi, Marx e Hegel. Contributi a una rilettura, Carocci, Roma 2006

Gennaro Imbriano, Marx e il conflitto. Critica della politica e pensiero della rivoluzione, DeriveApprodi, Roma 2020

Marcello Musto, Karl Marx: biografia intellettuale e politica (1857-1883), Einaudi, Torino 2018

Stefano Petrucciani (a cura di), Il pensiero di Karl Marx. Filosofia, politica, economia, Carocci, Roma 2018


2.2 One Text of your choice: 

Ernst Bloch, Karl Marx, il Mulino, Bologna 1977

Alberto Burgio, Il sogno di una cosa. Per Marx, DeriveApprodi, Roma 2018 [solo le prime due parti]

Karl Korsch, Karl Marx, Laterza, Roma-Bari 1974

Antonio Negri, Marx oltre Marx. Quaderno di lavoro sui Grundrisse, Feltrinelli, Milano 1979

Isaak Ilic Rubin, Saggi sulla teoria del valore di Marx, Feltrinelli, Milano 1976

Alfred Schmidt, Il concetto di natura in Marx, Edizioni Punto Rosso 2018 (oppure Laterza 1969)


2.3 One Text of your choice:

AA. VV., György Lukács nel centenario della nascita 1885-1985, QuattroVenti, Urbino 1986

Alberto Burgio, Il sogno di una cosa. Per Marx, DeriveApprodi, Roma 2018 [III e IV parte]

Matteo Gargani, Produzione e filosofia. Sul concetto di ontologia in Lukács, Olms, Hildesheim-Zürich-New York 2017

Guido Oldrini, Il marxismo della maturità di Lukács, Prismi, Napoli 1983


2.4 One Text of your choice:

Étienne Balibar, Per Althusser, manifestolibri, Roma 1991

Étienne Balibar et al., Il marxismo di Louis Althusser: seminario di studi 1987, Vallerini, Pisa 1990

Alberto Burgio, Il sogno di una cosa. Per Marx, DeriveApprodi, Roma 2018 [III e IV parte]

Alfred Schmidt, La negazione della storia. Strutturalismo e marxismo in Althusser e Lévi-Strauss, Lampugnani Nigri, Milano 1972

3. Basic skills

The knowledge of fundamental authors and themes regarding the history of philosophy between the 19th and 20th centuries is required for the oral exam.


List of themes and authors:

Fichte, Schelling, Hegel, Feuerbach, sinistra hegeliana, Marx, Kierkegaard, Schopenhauer, Comte, Nietzsche, Croce, Gentile, Wittgenstein, Husserl, Heidegger, Gadamer, Sartre, Lukács, la Scuola di Francoforte, Althusser, Deleuze, Foucault, Derrida, Arendt, Rawls.


Students can see one of these handbooks:

Lucio Cortella, La filosofia contemporanea. Dal paradigma soggettivista a quello linguistico, Laterza, Roma-Bari 2020

Giuseppe Cambiano, Massimo Mori, Storia e antologia della filosofia, Laterza, Roma 1993 segg.

Fabio Cioffi et al., Il testo filosofico, Milano, Mondadori 1992 segg.

Mario Dal Pra, Sommario di storia della filosofia, La Nuova Italia, Firenze 1987


The programme is the same both for attending and not attending students.


Teaching methods

Frontal lessons with discussions in class of the most crucial issues


Assessment methods

The final oral exam focuses on the programme’s material and will be held in the Professor’s office: 5.06 - Via Zamboni, 38.

The critical evaluation considers the fundamental notions, the level of the analysis and the critical skills.

On the basis of these three principal parameters an overall evaluation in thirtieths is expressed.



18-21 Low/Sufficient level

22-25 Medium level

26-28 Good/Very good level

29-30 High level

30 L Excellent level

Teaching tools

Traditional lectures with support of Power Point


Office hours

See the website of Gennaro Imbriano